港生“太空养蚕”计划:太空蚕地面“结婚生子”

2017-02-22 13:48 来源:新华网  我有话说
2017-02-22 13:48:32来源:新华网作者:责任编辑:袁晴

  据香港文汇网报道,2016年10月17日,香港学生提出的“太空养蚕”计划随着神舟十一号载人飞船升空,6只秋丰白玉蚕宝宝度过长达31天的“太空之旅”。中国载人航天工程官方媒体21日透露了太空蚕宝回到地面后的生活,它们化蛹为蛾后,顺利“结婚生子”,产下蚕卵。科学家的后续研究更显示,太空蚕丝的强度、刚度与韧性以及断裂强力均优于地面蚕丝。

  在突破中国太空驻留时间的神舟十一号任务中,除太空人景海鹏、陈冬外,还有一起进驻天宫二号的六只蚕宝宝。这是由香港中学生提出的“太空养蚕”计划,旨在观察蚕在太空中的吐丝、结茧。在太空人精心照料下,蚕宝宝们于16年11月18日顺利返回地面,并开始在科学家的实验室中展开地面新生活。

  中国农业大学农业部生物防治重点实验室张龙教授和清华大学赵红平教授合作完成了后续的“太空养蚕”研究。在实验室中,蚕宝宝顺利破蛹而出,并完成太空蚕交配,还产下不少“后代”。张龙教授表示,从太空蚕可以结茧,且整个蚕茧形貌发生变化不大,可以推测蚕在太空中吐丝行为没有整体发生改变。但是,由于蚕丝的均匀度有所提高,可以推测蚕在太空中的吐丝行为略有改变。

  科学家对太空蚕与地面蚕的蚕丝进行了详细的对照研究。太空蚕吐出的蚕丝在强度、刚度和韧度都优于地面家蚕。将太空蚕和模拟对照蚕的蚕丝平均直径相比较,可以看出太空蚕蚕丝直径明显大于地面家蚕蚕丝的直径。多项实验结果都表明:失重环境下茧丝的强度、刚度与韧性以及断裂强力均优于重力环境下。

  科学家表示,“太空养蚕”是为探讨在失重的太空条件下家蚕吐丝是否会发生改变的研究提供技术支撑。实验不但会促进生物科学技术本身的发展,也会给创造“太空丝绸之路”奠定基础,具有十分重要的科学及社会意义。(刘凝哲)

[责任编辑:袁晴]
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